Trở lại đội hình xuất phát sau hơn một năm vắng bóng, tiền đạo Kelechi Iheanacho lập tức tỏa sáng rực rỡ trong chiến thắng 4-1 trên sân Aston Villa, qua đó giúp Bầy Cáo tiếp tục bay cao ở Premier League với vị trí thứ nhì vững vàng.
Đọc thêm: Soi kèo
“Tôi diễm phúc được làm việc cùng những cầu thủ chẳng có cái tôi nào hết, tất cả những gì bọn họ muốn chỉ là chăm chỉ cống hiến và thực sự tận hưởng bóng đá.”

Brendan Rodgers chia sẻ trên sóng truyền hình, trong khi mắt nhìn vào sơ đồ đội hình với 11 cái tên xuất phát quen thuộc của Bầy Cáo. Không có Kelechi Iheanacho, đơn giản bởi đã một năm trôi qua anh không được đá chính ở Premier League.





Aston Villa 1-4 Leicester City



Giờ đây, dấu hỏi duy nhất cho khả năng cạnh tranh top 4 và suất dự Champions League của nhà cựu vương nước Anh chính là chiều sâu lực lượng. So sánh với 9 của Liverpool và 6 của Manchester City, 11 cầu thủ Leicester đã chơi đủ tất cả các trận đấu Premier League suốt từ đầu mùa giải này.
Giả định hiển nhiên là bất kỳ ca chấn thương nào cũng sẽ phá hỏng chiến dịch của họ. Rodgers không muốn một đội hình đá chính ổn định khi hệ thống chiến thuật đã đi vào vận hành trơn tru, thế nên HLV người Bắc Ireland tương đối hạn chế những sự thay đổi.
Những Demerai Gray hay Dennis Praet… đại diện tiêu biểu cho dàn dự bị chiến lược với trận đực trận cái là vì vậy. Song xếp dưới cả lớp cầu thủ chân ngoài chân trong này vẫn còn có Iheanacho, tiền đạo người Nigeria thậm chí chỉ mong mỏi những phút thi đấu ít ỏi về cuối hiệp hai.





Aston Villa 1-4 Leicester City



Đúng một tuần sau phát biểu trên của Rodgers, Iheanacho có lần đầu tiên xuất hiện ở Premier League mùa giải này. Tại đất khách Goodison Park, cựu tài năng Man City chỉ cần mất đúng 28 phút có mặt trên sân để sắm vai người hùng, với pha lập công ấn định chiến thắng ngược dòng 2-1 trong thời gian bù giờ.
Bị cho ra rìa vì lý do chuyên môn đến độ mất hút khỏi đội một và đã phải chờ đợi quá lâu cho ngày trở lại, vậy mà Iheanacho vẫn biết cách tỏa sáng để kịp thời giải cứu cả tập thể Leicester. Tâm lý thất vọng ra sao, phong độ bị ảnh hưởng tiêu cực như thế nào, anh đã bản lĩnh vượt qua với ngay một cơ hội hiếm hoi và ngắn ngủi.
“Tôi cảm thấy rất vui cho cậu ấy, cũng như những cầu thủ không được thi đấu thường xuyên và đôi khi còn vắng mặt trên băng ghế dự bị. Tuy nhiên, đây chắc chắn là thành quả xứng đáng của ý chí, nỗ lực chăm chỉ và tinh thần bản lĩnh. Cậu ấy luôn sẵn lòng hy sinh, và rồi đã lên tiếng đúng lúc vì đội bóng.”